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英国为“科学”一词下了新定义

或许是16世纪的弗朗西斯·培根造出了“科学”一词,就算不是,这个词也是培根时代才被广泛使用的,至少在西方世界是这样的。 近日,英国科学委员会为“科学”一词下了新定义,他们说这可能是“‘科学’的首次官方定义”。定义是这样的:“科学是以日常现象为基础,用系统的方法对知识的追求、对大自然的理解以及对社会的理解。”科学委员会一年来的努力没白费,可为什么要为“科学”下一个新定义呢?科学委员会的高层迪安娜·卡安哈姆说:“对‘科学’的新定义,有利于人们分清什么是真科学,什么是伪科学。” 如何理解这个“科学”的定义,英国皇家学院科技史教授戴维·伊格顿说了两点:“其一,这个定义说明了科学是追求,是行动,与创造新知识有关,但不是创造新知识本身。科学是一种研究,但科学的定义还应说到知识的本质,而不应只谈及创造知识的意义。其二,对‘科学’的定义还应包括历史研究和新闻学,因为科学是离不开人文科学的。” 英国哲学家AC·格雷琳说:“因为‘科学’涵盖的领域很广,所以对它的定义也应很宽泛,需要说到自然科学的研究,也要说到社会科学的研究;需要用到‘系统’和‘现象’这样的词语,我觉得这个定义下得很好。” 对于这个定义,我有两个小疑问:第一,对于那些拥护“上帝造人说”的人而言,这个定义意味着什么?其二,英国科学委员会到底是何方神圣?

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