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从霍金关于“天堂和来世”的观点谈名人谨言慎行的意义

毫无疑问,霍金一定是当今最有名的公众人物,他的言论观点对人们的影响是巨大的。

他的名声来自于他独特的经历:首先,牛津大学和剑桥大学名字的光环让他们的学生比其他人更加耀眼;其次,和罗杰·彭罗斯爵士的合作使他的学术地位一夜之间从默默无为达到和彭罗斯一样的高度;第三,人类无法放弃了解宇宙起源的渴望,霍金研究的课题是人们心底最深的愿望,但是研究这个课题并且能够提出独到理论的学者很少,所以19751976年间,霍金先后获得伦敦皇家天文学会的埃丁顿勋章、梵蒂冈教皇科学学会十一世勋章、霍普金斯奖、美国丹尼欧海涅曼奖、马克斯韦奖和英国皇家学会的休斯勋章,这些光环使他的名声超越了更多的名人,成为世界一流的科学家;第四,丰富的想象能力、严密的逻辑思维能力、超强的文字描述能力,以及身体原因带来的内心宁静,使他解决了深奥性、复杂性、可读性问题,使得大量的普通人可以了解那些高深的理论,于是更多的普通人知道了霍金这个名字。

科学是通过预言和假设建立的,当某个人提出的预言和假设通过科学的方法获得验证时,人们就会尊称这个人为“科学家”,于是“科学家”的言论就成了某种权威,影响人们的思维方向。

最近网络上大量流传霍金的最新观点:据《卫报》报道,英国著名科学家史蒂芬·霍金最近在接受《卫报》采访时表示,相信有天堂和来世,只是那些害怕死亡的人的一个童话故事。这位英国最杰出的科学家表示,生命的最后时刻除了大脑的颤动以外,什么也不存在。而在去年出版的《大设计》中,霍金在开篇就写出了哲学已死这样的定论,而且很明确地写道:宇宙创造过程中,上帝没有位置。没有必要借助上帝来为宇宙按下启动键。

事实上,霍金关于宇宙起源、生命、外星人的观点,一直被人们广泛关注和引用。这种现象的出现,除了他独一无二的名声之外,更主要的是他是科学家。而在人们的心目中,科学家是严谨的,是代表真理的。

一、娱乐性或许会摧毁科学的尊严

不知从什么时候开始,科技界的名人也开始采用一些猎奇的观点或者行为来引起人们的关注,科学的严谨性开始被娱乐性替代。人们对专家的观点从早期的尊重相信,漫漫变成了怀疑,而后来变成了排斥。

人类目前所掌握的知识相对于宇宙本身所包含的知识来说,不过是九牛一毛,用如此浅薄的知识来对宇宙做出结论性的观点,本身就不符合科学精神。关于宇宙的起源,目前的理论和观点都是假设和猜测,比如宇宙大爆炸理论、黑洞理论、M理论等,尽管通过某些局部观察得到验证,但是并不等于这些理论就是真理。

漏洞百出的现代科学似乎已经偏离科学的本源,成了新的不能被怀疑的“宗教”,一些人高举“科学”大旗不假思索地抨击一些他们并不理解的东西。

“天堂和来世”是宗教的基本假设,但是现代科学目前并不能证伪这个假设,如果仅仅是根据观察者看到的事物来否定没有看到的事物的存在,这种方法本身就不符合科学探索的精神。因此对于霍金来说,做出否定的结论是需要慎重的,或许霍金是想通过一种娱乐幽默的方式表达一下个人的观点,然而他的名声让外界把这个观点上升为霍金做出的科学结论。

人类科学发展的历史显示了一个非常重要的事实,任何一个时期最伟大的科学家提出的在当时被认为是不能否认的属于“真理”的理论观点,有可能随着新一轮科学革命的到来而被否认。云计算将带来人类新的科学革命,现代科学的一些理论将可能被修正,也可能会出现一些新的革命性的理论。如同哥白尼提出的日心说,推翻了长期以来居于宗教统治地位的地心说,实现了天文学的根本变革,或许一种新的理论将改变目前的宇宙起源理论,实现科学的再一次革命。

二、云计算时代:谨慎使用名人效应

名人是指在一定区域内被很多人知道的人。现代汉语规范词典解释为“知名度很高的人物”。名人是因为某些事件引起了人们的关注而产生的,所以名人本身和才学、德行没有必然联系。然而社会认识的偏差以及群体意识的愿望修改了名人的“内涵”,使得名人的言行成了影响社会的标准。名人的关注者会不假思索地相信名人的观点和行为,并且作为自己的榜样。也正是这种社会效应,在目前以追求物质财富为中心的社会里,名人成了获得财富的工具。

通过名人效应获得更多的财富,是符合自然界生存竞争法则的。但是人和其它动物的最大不同在于,当社会物质财富达到一定的程度时,人除了为自身的存在竞争外,还需要为群体的共同存在竞争。因此从这个角度来讲,名人在使用名人效应时,应该谨言慎行。尤其是科学界的名人在否认和肯定一些观点或者理论的时候,更加应该谨慎。因为科学的健康发展决定了人类未来的希望,现代科学并非科学的终极形式,必定会出现更高层级的科学体系,而科学界名人如果仅仅根据自己所知道的知识对有争议的事情进行否认和肯定,或许会对新科学的产生造成困惑。

云计算不仅带来技术的革命,也带来人们观念的改变,对于那些目前无法证实或者证伪的假设和理论,沉默是最好的选择。

关于名声的运用,唐朝李义府的《度心术》里有个观点值得参考:名显者重其德,不重其名。

[附:云计算的定义]

中国电子学会云计算专家委员会委员赵文银从哲学、经济学、社会学、东方文化、数学、软件开发以及云计算研究等不同领域分析研究,并在实际应用的基础上提出了包含东方文化思想的定义云计算是以应用为目的,通过互联网将大量必要的硬件和软件按照一定的组织形式连接起来,并随应用需求的变化动态调整组织形式所创建的一个内耗最小、功效最大的虚拟资源服务集合。

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