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云计算:史无前例的大变革才刚刚开始

2011-05-08 14:38

去年10月28日,曾被视为盖茨接班人的微软前首席软件架构师Ray Ozzie,在宣布即将辞职后发表了一篇名为“Dawn of a New Day(新时代的曙光)”的备忘录,以纪念他五年前给微软高层撰写的引起广泛关注的内部备忘录“The Internet Services Disruption”PDF文件)。新的这份备忘录的核心思想是:持续在线设备和持续服务将带来史无前例的巨大变革。全世界所有公司都需要后退一步,重新思考和质疑最基本的东西。过去各种想当然的最基本的假设,都需要进行重新判定。

作为归隐者,Ozzie的声音并没有被业界过多重视。然而,最近发生的一系列事件都表明,他所说的大变革已经开始。

本月初,Facebook宣布通过Open Compute项目,开源其服务器和数据中心的设计,我评论说“此举堪与2004年Google陆续发表MapReduce等论文相提并论”。2004年,Google发布了MapReduce中文译文、BigTable中文译文、GFS中文译文等一系列论文(CSDN网站用户很快翻译了这些论文,也是一段佳话), 揭开了世界最大搜索引擎赖以存在的大规模分布式计算技术的秘密。随后开源实现Hadoop诞生,现在已经成为最重要的云计算核心架构之一。与此同时,各国 互联网公司为了应对日益增长的用户和数据,也都在从事各种名为“动态架构”、“基础平台”等等的分布式计算和海量数据处理的研发实践,其中产生了今天百花 齐放的各种NoSQL技术,构成云计算的另一个核心支柱。而Facebook开源云计算硬件后,RackSpace、Zynga、Dell等知名企业都纷 纷表示采用,这将进一步揭开更为神秘的数据中心行业技术机密的面纱。

VMware推出开源PaaS平台Cloud Foundry也非常值得重视。加上在此之前已经出现的针对私有云的开源项目Nebula,和针对IaaS的开源AWS服务Eucalyptus,开源云计算大图景已经渐渐完成。

首先可以预见的是,云计算将极大地改变原有的信息产业格局。计算机软硬件、通信、互联网、广播影视、新闻出版等行业中的大型平 台性厂商将最早受到影响,它们之间将发生剧烈的竞争和整合,出现很多颠覆性的事件。思考这一问题始于多年前,我无意中注意到,英国电信的CEO和思科的钱 伯斯都公开声称Google是自己最大的竞争对手之一,而Amazon也早就在给证券监管机构的文件中将国际上最大的出版商列为自己的竞争对手,视频网站 取代电视网络,互联网门户取代传统纸质媒体,都是显而易见的趋势。近年来IT界已经出现的许多大规模并购事件,不久前中移动曾经提过一个愿景要做中国的 Google,都是这种现象的信号。Apple更是最耀眼的代表,它以iTunes+AppStore云服务为基础,通过iPod颠覆了音乐产业,通过 iPhone改变了移动通信世界,而iPad已经对传统媒体产生了巨大冲击,还有Apple TV。Google的动作同样也是屡屡引发轩然大波,Gmail、Google Maps、GDocs、Android都有颠覆性的因素,而它在自驾汽车、清洁能源等领域看似漫无边际的投资,曾经竞拍3G牌照以及现在在美国多个社区建设免费高速宽带的举动,应该都有整体的战略性思路在后面。Facebook等新锐的潜力更是不可小视。

而且,由于互联网天然具有无边界服务的特性,这种竞争是全球性的,如果没有主权、国家体制等限制,理论上全世界只需要几家大型的云计算运营商和几家大型的设备提供商。这意味着,现有的几十家市值数百亿美元的技术公司,最后只会剩下几家。

消费型互联网公司在这次大变革中将占据有利地位。这是由几方面的原因造成的:

第一,大规模用户和互联网天然的残酷竞争促使这些公司会首先研发和采用最新的技术。我曾经亲耳听到一位国内最大互联网企业的高级工程师对最知名的两 家国际IT软硬件提供商的资深技术经理说:“你们的产品和解决方案已经根本满足不了我们的需要,我们所要处理的数据你们连见都没有见过。”Google和 Facebook是其中最典型的代表。而且,互联网企业天然能够实现快速的产品开发周期,Google的搜索引擎去年发布了550个新版 本,Facebook等新兴企业每天发布几个版本都是非常平常的事情,这在过去是不可想象的。

第二,直接面对用户,海量用户行为数据,都使这些公司能够提供更完美的用户体验。传统行业往往依靠各种形式的分销、代理机制来销售和提供自己的服务 与产品,因此在研发人员和用户之间,有无数的中间层。而互联网服务企业则完全不同,所有用户使用产品的数据都可以轻易地保存在服务器上,对其进行适当的挖 掘和呈现,将能非常清晰地揭示用户的行为模式,从而为产品研发决策提供依据。此外,通过推荐系统,用户数据还能转化为对用户需求更深刻的理解,从而更好地 服务用户。当然,其中隐含的隐私问题,还需要进一步探讨。

放到更大的背景下来看,云计算其实是全新一代计算技术的总称

除了分布式计算、海量数据处理与分析等核心技术层面的发展,在云计算基础设施的支撑下,手机、多媒体播放器、平板电脑、电子书、车载系统、智能电视、体感设备等多样化终端得以大行其道;而触摸、体感、语音、3D等新型界面也开始进入主流,带给人们前所未有的体验;更 多历史的和现实事物的信息能够被更完整和丰富地数字化,Google将全世界每个人的每次搜索和去向存储下来并借此不断改进其搜索质量,Facebook 将人们之间的各种交互数字化,Amazon、淘宝等电子商务网站将商品流通的信息、人们的购买喜好数字化,Twitter等微博将人们稍纵即逝的想法和谈 话记录下来,Foursquare等LBS应用将人们去过那里的信息记录下来,Instagram、Color等移动应用捕捉瞬间的图片和音频、视频,物 联网应用将监控大到地壳运动、火山运动、格陵兰岛崩离的冰川,中到每一部汽车、火车、轮船的实时位置,小到每一颗花草树木的生长情况,甚至我们的身体中各种脏器、血管、神经的相关数据……

云计算实质上也是互联网为代表的IT技术向全社会各行各业的深入渗透,它将使所有能够信息化的东西信息化,将大部分行业转变为基于互联网的持续服务。这种变革的力度,将超乎我们想象。

云计算将每个人每件东西每天每秒都在产生更多的新数据(位置、状态,所见、所闻、所思、所言……),现在有了云计算的支撑,我们可以将其全部记录下来,加上 历史数据的数字化,全部实现联网,实时地分析海量数据之间的关联、数据所表达的意义,用更贴近人直觉的方式表达出来,可能得出此前想象不到深刻洞察,同时 为每个用户的个性化需求提供真正随心所欲的用户体验。

微软亚洲研究院2010创新日活动上,我见到了一个来自新加坡的青光眼自动诊断和基因研究项目,计算机科学家收集并分析1.5万个青光眼病人眼球的图像资料,这个系统所能获得的青光眼方面的丰富信息和结论,大大超过此前医学界所能想象的程度。

最近国外举行的Luxury Summit上,很多奢侈业的专家已经意识到这种变革的到来,他们提出了很多值得思考的话题:当电子商务能提供实体商店无法企及的购买体验(个性化的推 荐、消除中间环节带来的更低的价格等等都是杀手),实体商店将退化为电子商务网站的展示厅和提货点;当奢侈品牌所代表的身份和地位让位于更佳的用户体验, 品牌将如何保持其内涵,高定价将如何维持?类似的和更大的机会在各行各业应该不计其数。

与此同时,云计算也是一种技术平民化或者透明化的过程。之前许多只有大公司能够获得的技术架构、基础设施,现在 开始以服务的形式提供给中小企业、创业公司乃至个人,而且这些技术很多还是开源的,这意味着有了好的创意,你完全可以立即实施,还有可能在很短时间获得几 百万用户,迅速成长为全球化的公司,转变为平台——Facebook和Twitter都是很好的例子。而终端用户也第一次有可能真正不再为IT分心,将绝大部分精力放在自己专长的各种事情上。正如我在去年11月《程序员》杂志的卷首语“到底什么是云计算”中写到的:

在 这种计算方式下,软件、硬件之间,设备之间,平台之间,社区、公司、人、物体、信息之间,过去的各种人为的或者受技术限制造成的藩篱将被打破,基础设施开 放,平台开放,数据开放,包括计算机、通信、互联网、媒体内容等在内的整个信息服务产业将发生全面重组洗牌,新的生态链将形成,信息技术和能力实现了真正 的平民化,大众普遍参与的新局面开始出现,群体智慧的潜力被最大程度地释放出来,更多与环境、民生、人文、艺术、生活等等相关的领域将有可能出现各种创新 和创意的大爆炸。

是的,“在应用和基础设施上巨大和不可避免的转变所激发的大变革现在才刚刚开始”,它孕育着史无前例的机遇和挑战。这也正是5月18日—20日即将在北京召开的第三届中国云计算大会之所以要涵盖云计算的核心技术与架构(分布式计算、海量数据存储与分析等)、云计算与开放平台应用实践、云存储与虚拟化、云计算下的信息安全、新型数据中心、云计算与信息化创新、云计算试点城市与新兴产业、云计算与移动互联网、云计算与新型终端等诸多话题的原因。在大变革时代应该如何应对?值得我们认真探讨和思索。

此次会议的规模和深度、涵盖范围都将大大超过往届,也期待能在会上听到更多专家的真知灼见。另外,本次大会还将第一次为在中国研发或者在中国有应用实践的创新云计算相关产品与应用提供免费的展示机会,征集活动现已开始,欢迎报名。入选产品将有三张大会门票、广泛的媒体报道机会等诸多优惠。

刘江

CSDN与《程序员》杂志总编

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